Non era mai successo prima: un podio tutto tricolore in Coppa del Mondo di corsa in montagna. Trionfo italiano nella terza tappa di questa stagione alla Montée du Nid d’Aigle, grande classica dell’arco alpino. A Saint-Gervais-les-Bains, in Francia, è l’azzurro Xavier Chevrier a dominare la gara sul Monte Bianco davanti a Francesco Puppi e Henry Aymonod per un’impresa senza precedenti. In una calda giornata, sul percorso di 19,5 km in salita, va subito al comando il valdostano Chevrier (Atl. Valli Bergamasche Leffe) e impone il suo ritmo nella parte iniziale, con i primi dieci chilometri che presentano ampi tratti corribili su strada. Insieme a lui c’è il lombardo Puppi (Atl. Valle Brembana) con qualche metro di margine che poi diventa un minuto nei confronti della quotata coppia francese composta da Julien Rancon e Alexandre Fine, poi ripresi dall’altro valdostano Aymonod (Us Malonno) e dal keniano Eric Muthoni (Atl. Saluzzo).

Quando cambia lo scenario e l’ascesa diventa ripida, verso il Refuge du Nid d’Aigle a 2394 metri di quota, Chevrier guadagna su Puppi mentre diventa terzo Aymonod, specialista del chilometro verticale e in grande rimonta. Per il 31enne Chevrier, già campione europeo nel 2017, anche la soddisfazione di migliorare il record della gara con il tempo finale di 1h44:25 e così viene frantumato il precedente limite di 1h47:49 che deteneva il francese Emmanuel Meyssat. Oltre un minuto il vantaggio su Puppi, secondo in 1h45:49, mentre è terzo Aymonod con 1h46:44, entrambi a loro volta sotto il vecchio primato. Ai piedi del podio due transalpini, Rancon (1h48:43) e il sorprendente Rémi Lonchampt (1h50:18), poi Muthoni (1h50:34) e settimo posto per un altro italiano, Massimo Farcoz (Us Malonno, 1h51:06).