Paola Egonu contro il Kenya

Esordio vincente per l’Italia nel torneo di qualificazione olimpica di Catania: le azzurre hanno liquidato 3-0 (25-17, 25-10, 25-14) il Kenya, al termine di un match a senso unico.
Netto il divario tra le due formazioni in campo, dopo un avvio un po’ titubante Malinov e compagne hanno dominato l’incontro, non concedendo alcuna chance di replica alla formazione africana, per la gioia dei 3200 spettatori presenti sulle tribune.
Molto più provante si preannuncia la sfida di oggi, le ragazze di Davide Mazzanti torneranno al PalaCatania per affrontare il Belgio (ore 21.15). Nell’altra gara di ieri l’Olanda ha superato la formazione belga 3-0 (25-20, 25-15, 25-22).

Nel match col Kenia la migliore marcatrice è stata Paola Egonu con 15 punti, davanti a Myriam Sylla (11 punti). Molto buone danesi le percentuali di Cristina Chirichella, così come è stato convincente l’ingresso di Folie (3 muri).

Come formazione iniziale il ct azzurro ha schierato Malinov in palleggio, opposto Egonu, schiacciatrici Bosetti e Sylla, centrali Danesi e Chirichella, libero De Gennaro.
Nel primo set l’Italia ha iniziato in maniera un po’ contratta e il Kenya si è tenuto a contatto sino al primo tempo tecnico (8-7). Il turno in battuta di Paola Egonu ha lanciato la fuga delle vice campionesse mondiali, mentre le africane hanno perso terreno (12-9). Con il passare del gioco le ragazze di Mazzanti, bene Chirichella e Bosetti, hanno aumentato il ritmo (19-13) e il finale si è trasformato in una formalità (25-17).
Al rientro in campo Egonu e compagne hanno spinto subito sull’acceleratore, guadagnando un ampio margine sulle avversarie (10-3). L’Italia non ha mai abbassato il ritmo e il punteggio finale è stato un eloquente (25-10).
Il copione si è ripetuto nella terza frazione, l’Italia dopo poche azioni è scappata avanti (10-3). Le fasi successive hanno confermato la superiorità azzurra e Mazzanti ha dato spazio anche a Raphaela Folie (16-8). Le vice campionesse mondiali così hanno chiuso la partita in poco più di un’ora (25-14), risparmiando energie preziose in vista delle prossime due fondamentali sfide contro Belgio e Olanda.

Davide Mazzanti: “Stasera ho visto un’Italia che si è adattata agli avversari nel primo set. Poi si è liberata della tensione iniziale e ha fatto vedere un po’ delle cose di cui è capace, ma non tutto. Quando giochi una partita così non hai alta velocità e quindi sei più attento a non sbagliare. Con il salire di livello, sale anche l’attivazione delle ragazze. Sono convinto che con le difficoltà migliorerà anche la prestazione in campo delle ragazze. Belgio e Olanda sono due squadre bene organizzate: il Belgio punta a prenderti per sfinimento, dovremo essere attenti. L’Olanda è quella che conosciamo, per quello che ho visto oggi niente di nuovo”.

Lucia Bosetti: “Oggi abbiamo portato a casa il risultato: non penso che abbiamo espresso una buona pallavolo, ma era importante per noi iniziare bene. Abbiamo rotto il ghiaccio, ma domani sarà tutta un’altra partita.
Sappiamo che il Belgio e l’Olanda sono due squadre diverse, molto preparate, lotteranno di più. Noi dobbiamo pensare una partita, un set e un punto alla volta per portare a casa qualificazione. Il pubblico di Catania ci ha sostenuto tanto in questo match, il palazzetto era davvero molto caloroso e sono convinta che sarà così anche nei prossimi giorni”.