La corsa alla “corona” degli Hammers Umbria sta per cominciare. La Lega Italiana Rugby Football League (Lirfl) ha definito la formula e le date del campionato 2018 che assegnerà lo scudetto nella partita decisiva in programma a Cascia il prossimo 15 luglio. Non una vera e propria finalissima, ma il terzo turno di un triangolare che verrà “spalmato” in tre settimane e che rappresenta la grande novità organizzativa proposta dalla Lirfl per il campionato di quest’anno. Ma andiamo con ordine: le squadre partecipanti sono state divise in due gironi (A e B). Il primo prevede semplicemente un accoppiamento, quello che vedrà protagonisti proprio i campioni in carica degli Hammers e la formazione siciliana della Syrako. In questo caso passerà al triangolare finale solo la vincente: la gara d’andata è prevista in terra umbra nel week-end del 2 e 3 giugno prossimi, mentre il ritorno si giocherà il 23-24 giugno a Siracusa. Il girone B sarà invece composto da tre squadre: la formazione più blasonata del movimento del rugby a 13 italiano, vale a dire i capitolini dei Gladiators (a “secco” di titoli, però, dallo scudetto vinto nel 2014 a Rieti) che debutteranno nel week-end del 2-3 giugno contro la novità rappresentata dalla Lega Italica, franchigia nata dall’unione di intenti tra le espressioni rugbystiche di Sulmona e Chieti. Il “terzo incomodo” di questo raggruppamento sarà L’Aquila Rugby (una nuova denominazione per il team abruzzese) che entrerà in gioco il 9-10 giugno per sfidare in campo esterno la Lega Italica e che poi nel fine settimana successivo (16-17 giugno) ospiterà i Gladiators. Il 23-24 giugno si giocherà il primo match del “triangolare finale” che assegnerà lo scudetto tra la prima e la seconda classifica del girone B. La perdente di questo incontro affronterà in casa la vincente del girone A il 7-8 luglio e infine il 15 luglio a Cascia si giocherà l’ultimo decisivo match del triangolare con “consegna” della corona tricolore.
Un mese e mezzo di grandissimo rugby league che sarà ulteriormente impreziosito dal test match della Nazionale in programma il prossimo 30 giugno a Spoleto, con ogni probabilità contro il Pakistan.

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