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L’Italia sale sul terzo gradino del podio al 36° Europeo di baseball “Piemonte 2021” battendo, allo stadio Passo Buole di Torino, nella finale per il 3°-4° posto la Spagna (2-0) al termine di una partita bellissima, dominata dai lanciatori e dalle difese, con gli azzurri che hanno firmato ben tre spettacolari doppi giochi. Il pubblico presente, che ha incitato gli azzurri e sottolineato con scroscianti applausi le azioni più belle, ha assistito ad una più partite più belle dell’intera manifestazione. Lanciatore vincente è risultato Matteo Bocchi, con la salvezza di Alex Bassani, ma gran parte del merito va a Tiago Da Silva che per sei riprese ha lasciato a secco l’attacco più potente dell’Europeo. La nostra nazionale rimane così sul podio per la sesta edizione consecutiva. Dopo il flop del 2007 ha conquistato due primi posti, due argenti e due bronzi.
Il bench coach Doriano Bindi, che ha guidato la squadra in questa straordinaria finale per il bronzo al posto dio Mike Piazza, volato negli Stati Uniti per salutare il padre Vince, scomparso venerdì, ha presentato alcune novità nella formazione. Gli azzurri si sono presentati al playball con il nettunese Sellaroli lead-off ed esterno sinistro, il bolognese Filippo Agretti a difesa dellì’angolo caldo e il collecchiese Alessandro Deotto battitore designato. Sul monte di lancio l’annunciato Tiago Da Silva, alla seconda uscita in Piemonte 21, dopo le quattro riprese contro il Belgio.

Per sei velocissime riprese il partente italo-brasiliano, campione d’Italia con il San Marino, ingaggia un gran duello con Elian Leyva, lanciatore che ha giocato le italian baseball series con Bologna. Da Silva, sceso dopo 70 lanci con 7 valide subite e due strike out, e Leyva (3bv-7so con 84 lanci) hanno dominato la scena con traiettorie insidiose e tanto controllo, con l’aiuto di difese che hanno messo in mostra giocate spettacolari, compresi due doppi giochi dell’Italia.

La sfida s’infiamma al sesto inning: Da Silva mette in base per ball Angulo, che avanza in seconda sulla valida di Ustariz, il quale dopo il singolo al centro di Jimenez prova a correre addirittura a casa, ma viene eliminato da una bella assistenza Sellaroli, Agretti, Mineo.

Al settimo turno spagnolo il pitching coach Horsman ha chiamato sulla collinetta Matteo Bocchi, 25 anni di Parma. L’ex South Bend (doppio A Cubs) subisce un doppio da Lino e un singolo da Franco, ma con l’aiuto della difesa lascia a secco le Furie Rosse. Nuovo anche il rilievo spagnolo, Jorge Balboa, che viene sostituito a basi cariche con due out, dopo aver passato nel box cinque battitori e aver concesso una valida e Friscia e Mineo e la base a Mercuri. Al suo posto Fernando Baez, che tira quattro ball a Deotto e permette all’Italia di segnare l’1-0. Un lancio pazzo permette a Mineo di raddoppiare. L’eliminazione in foul di Leo Rodriguez mette fine all’inning.

Un doppio gioco mette fine all’ottavo turno della Spagna. Al nono il dugout azzurro chiama Alex Bassani per una super salvezza contro tre clienti terribili come Lester Galvan, Gabriel Lino e Franco.